9 personas murieron cuando helicópteros del ejército de EE. UU. se estrellaron durante un ejercicio de entrenamiento en Kentucky

Nueve personas murieron en el accidente de dos helicópteros de evacuación médica Black Hawk que realizaban ejercicios de entrenamiento nocturno en Kentucky, dijeron el jueves funcionarios militares estadounidenses.

Las muertes ocurrieron el miércoles por la noche en el suroeste de Kentucky durante una misión de entrenamiento de rutina, dijo Nundis Thurman, vocera de Fort Campbell.

Un comunicado de Fort Campbell dijo que dos helicópteros HH-60 Black Hawk, parte de la 101 División Aerotransportada, se estrellaron alrededor de las 10 p.m. hora local del miércoles en el condado de Trigg, Kentucky. La 101 Aerotransportada confirmó que se estrelló a unos 50 kilómetros al noroeste de Fort Campbell. . El accidente esta bajo investigación.

El helicóptero se estrelló en un campo cerca de una zona residencial sin víctimas en tierra, Brig. dijo John Lubas, subcomandante de la 101 Aerotransportada. Dijo que uno de los helicópteros llevaba cinco personas y el otro cuatro.

Un portavoz del ejército se negó a comentar si los helicópteros chocaron en el aire.

“En este momento, no hay una determinación sobre los detalles relacionados con el incidente”, dijo Daniel Matthews, oficial de asuntos públicos de la 101 División Aerotransportada, en un comunicado enviado por correo electrónico el jueves por la tarde. Matthews dijo que un equipo de seguridad de vuelo de Fort Rucker, Alabama, investigará el accidente.


Hablando en una conferencia de prensa el jueves por la mañana, el gobernador de Kentucky, Andy Beshear, dijo que el estado hará todo lo posible para apoyar a las familias de los asesinados.

“Vamos a hacer lo que siempre hacemos: abrazaremos a estas familias y estaremos con ellas, no solo durante los días, sino durante las semanas y los días venideros”. él dijo.

Causa desconocida

El subcomandante Lopas dijo que la causa del accidente no estaba clara.

“Este fue un avance en el entrenamiento, es decir, estaban liderando una formación de varios barcos, dos barcos, bajo gafas de visión nocturna por la noche”, dijo.

Lopas agregó que los funcionarios creen que el accidente ocurrió mientras “realizaban ejercicios de vuelo, no ejercicios deliberados de evacuación médica”.

Varias personas están de pie cerca de la pared, incluida una agente de la ley uniformada.
El gobernador de Kentucky, Andy Beshear, a la derecha, y oficiales militares dan una conferencia de prensa en Fort Campbell, Kentucky, el jueves después del accidente del helicóptero. (Sharon Johnson/La Prensa Asociada).

Los helicópteros tienen algo similar a las cajas negras de los aviones de pasajeros, que registran el rendimiento de la aeronave en vuelo y los investigadores las utilizan para analizar los accidentes.

“Esperamos que proporcione una gran cantidad de información sobre lo que sucedió”, dijo Lopas.

El helicóptero Black Hawk es una columna vertebral importante del ejército de los EE. UU. y se usa para seguridad, transporte, evacuación médica, búsqueda y rescate, y otras misiones. Los helicópteros son conocidos por muchas personas de la película de 2001. El halcón negro ha caídoque gira en torno a una violenta batalla en Somalia hace ocho años.

Volando en misiones de combate, los Black Hawk fueron una vista frecuente en los cielos de Irak y Afganistán durante las guerras allí, y también son utilizados por el 160º Regimiento de Aviación de Operaciones Especiales del Ejército. También se usó con frecuencia para transportar a los líderes superiores visitantes a la sede en las zonas de guerra en Irak y Afganistán.

Una “bola de fuego” vista por un testigo

Fort Campbell está ubicado cerca de la frontera con Tennessee, a unos 100 kilómetros al noroeste de Nashville.El incidente ocurrió en la comunidad de Cadiz, en el condado de Trigg, Kentucky.

Nick Tomashewski, que vive a una milla de la escena del accidente, dijo que vio dos helicópteros sobrevolando su casa momentos antes del accidente.

“Por alguna razón, mi esposa y yo estábamos sentados allí anoche mirando la cubierta de popa y dije: ‘Vaya, esos dos helicópteros se ven bajos y parecen estar juntos esta noche'”, dijo.

Se ve un helicóptero del ejército negro volando bajo en el suelo en un ambiente desértico.
Los miembros de la tripulación volaban dos helicópteros HH-60 Black Hawk que se estrellaron en el condado de Trigg, Kentucky. Arriba, soldados de caballería aterrizan con el Striker del equipo de combate de la 2.ª brigada en un helicóptero Black Hawk en Fort Carson, Colorado, en marzo de 2022, durante un ejercicio de entrenamiento. (Michael Ciglo/Getty Images)

Los helicópteros dieron vueltas y volaron de regreso, y momentos después “vimos lo que parecía un fuego artificial que se disparaba hacia el cielo”.

“Todas las luces de su helicóptero se apagaron. Parecía que estaban dañadas… Luego vimos un gran resplandor como una bola de fuego”, dijo Tomashewski.

Dijo que los sobrevuelos para los ejercicios se realizan casi a diario, y los helicópteros generalmente vuelan bajo pero no cerca uno del otro.

“Había dos en fila. Por lo general, vemos uno y luego vemos otro unos minutos más tarde, y vimos a dos de ellos volando juntos anoche”, dijo Tomaszewski.

El secretario de Defensa de los Estados Unidos, Lloyd Austin, ofreció sus condolencias a las familias de los fallecidos.

“Mi corazón está con las familias de estas personas y los miembros de la 101 División Aerotransportada que sirven a nuestro país con valentía y orgullo todos los días”, dijo Austin en un comunicado.

En la Cámara de Representantes de Kentucky y en el Senado, los miembros observaron un minuto de silencio el jueves por la mañana en honor a las víctimas del accidente. El representante de Kentucky Walker Thomas dijo que el incidente ocurrió a 15 o 20 minutos de su casa.

“Están ahí para protegernos”, dijo Thomas. “Y constantemente vemos estos helicópteros sobrevolando nuestras comunidades”.

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